HxN Volver a lo básico: ¿Que es la Economía Circular?

Updated: Jul 24

La economía circular simplificada


Así que, ¿qué es la economía circular? La economía circular es un modelo económico que destaca una oportunidad en la que las empresas pueden tener un "ciclo interminable" en lugar del modelo lineal habitual de producción y desperdicio. Pero ¿qué significa esto? Bueno, como su nombre indica, la economía circular es circular en su modelo. Ha adoptado una filosofía de "reparación, reutilización, reciclaje" que es mucho más amable con el medio ambiente y, cuando se pone en práctica, reduce los desechos al mínimo y mantiene en la economía todos los materiales que se pueden utilizar de los productos de propiedad previa siempre que sea posible. Esto significa que el uso de materiales reciclados crea más valor continuo en estos productos y minimiza el consumo de residuos y materias primas (Europarl). Nuestro modelo lineal actual se manifiesta literalmente como una línea y no como un círculo. El modelo lineal, que ha sido prominente desde la revolución industrial, aplica un enfoque de "tomar, hacer, usar, desechar". Este modelo de "tomar, hacer, usar, desechar" no tiene en cuenta la posibilidad de que los materiales puedan reutilizarse después de que un producto ha sido descartado, por lo que con un modelo circular se prolonga el ciclo de vida de estos materiales.


¿Cuáles son los beneficios de una economía circular?


Los beneficios de la economía circular, especialmente cuando se compara con el modelo lineal que todavía es ampliamente utilizado, son abundantes. La economía circular utiliza y reutiliza las materias primas de manera eficiente y, en la mayoría de los casos, completamente. Esto asegura que haya menos desperdicio con este enfoque más sostenible y que tenga un impacto menos negativo en el medio ambiente. Este modelo circular es "restaurador y regenerativo por diseño y tiene como objetivo mantener los productos, componentes y materiales en su mayor utilidad y valor en todo momento" (Interreg). Según la Fundación Ellen MacArthur, los desechos y la contaminación surgen en gran medida debido a la forma en que se diseñan y crean los productos actualmente. Al mantener los productos y materiales en un uso circular, tenemos la posibilidad de diseñar los desechos y la contaminación fuera de la ecuación. Algunos beneficios adicionales proyectados en los próximos años que se derivan de este modelo económico son una reducción del 48% de las emisiones de dióxido de carbono para el 2030, una reducción del 47% en la congestión del tráfico en las ciudades de China, un aumento de 3,000 euros en ingresos disponibles para los hogares de la UE por año, y muchos más (ibid).


El proceso


Como se mencionó anteriormente, la economía circular adopta un enfoque de un "ciclo sin fin", así que imagina un círculo. En la parte superior de este círculo, este modelo económico comienza con materias primas y un diseño, a partir de ahí, el material pasa a producción o refabricación (refabricación porque no toda la materia prima es material nuevo, especialmente en la economía circular) para darle vida al diseño. Una vez que el producto ha sido creado, pasa a la distribución, de la distribución al consumo. Mientras que en la fase de consumo de este modelo, nosotros, como consumidores, tenemos el producto y podemos tener este producto durante muchos años, usándolo, reutilizándolo, reparándolo, hasta que ya no tengamos un propósito y lo descartemos. Después de la eliminación de nuestro producto ya consumido, los desechos se recogen y lo que se puede recuperar para reciclar se pasa al siguiente paso y lo que no es reutilizable abandonará el ciclo. El material que se ha considerado reciclable se recicla y se encuentra nuevamente en la parte superior del círculo como materia prima, listo para dar vida a un nuevo diseño.


"El futuro depende de lo que hagamos en el presente." - Mahatma Gandhi


Reflexiona sobre esto, en el 2017 Adidas vendió 1 millón de zapatos hechos de plástico que lamentablemente se encuentra en nuestros océanos , cada par de zapatos reutilizó 11 botellas de plástico (CMI). Adidas actualmente está en la transición de usar poliéster 100% reciclado en sus productos para el año 2024. Este ejemplo demuestra que las empresas "grandes" de forma lenta pero segura son cada vez más conscientes del impacto perjudicial que seguramente ocurrirá si continúan participando en el modelo lineal tradicional. Sin embargo, no debe detenerse allí. Las empresas nuevas y emergentes también deberían comenzar a participar en la economía circular y sus beneficios para la sociedad, como la creación de nuevas industrias y empleos "verdes", la reducción de la contaminación, una disminución en la dependencia de la importación de materias primas y el cese al daño ambiental impulsado por la extracción de recursos (CMI).


Depende de todos y cada uno de nosotros ser impulsores del cambio que harán de la práctica de la economía circular una norma en nuestro presente y crearán un camino hacia un futuro más sostenible.


Autoras: Hailey Matarese y Alondra Magana  

Traducción: Alondra Magana 







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Referencias:


Europarl.europa.eu. n.d. Circular Economy: Definition, Importance And Benefits | News | European Parliament. [online] Available at: <https://www.europarl.europa.eu/news/en/headlines/economy/20151201STO05603/circular-economy-definition-importance-and-benefits> [Accessed 11 June 2020].


n.d. [online] Available at: <https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy/what-is-the-circular-economyhttps://www.newcmi.com/blog/the-benefits-of-a-circular-economy> [Accessed 11 June 2020].


n.d. [online] Available at: <https://www.adidas.com/us/sustainability> [Accessed 11 June 2020].


Sustainability Guide. n.d. Circular Economy - Sustainability Guide. [online] Available at: <https://sustainabilityguide.eu/sustainability/circular-economy/> [Accessed 11 June 2020].






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